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Van Johnson
di Piero F.

Charles Van Johnson (n. 1916) fin dal suo debutto, nei primi anni '40, ebbe la fortuna di diventare un idolo delle teenagers (era chiamato ironicamente il "Sinatra senza voce"); ed ebbe la sfortuna di non riuscire a scrollarsi di dosso quell'etichetta per tutto il resto della sua carriera. Condannato a parti di leale e rassicurante spasimante in film sentimentali (celebre è il suo L'ultima volta che vidi Parigi), aveva però debuttato con una nutrita serie di film di guerra, sempre nelle vesti del leale e rassicurante GI americano.. Come dimenticare, per esempio, il suo confuso e imbarazzato ufficiale di Marina, vittima della propria buona fede, in L'ammutinamento del Caine?
Sul finire degli anni '60, pur imbolsito, faceva ancora la sua bella figura in divisa, e venne utilizzato spesso in Gran Bretagna e in Italia per convenzionali ruoli in kolossal bellici.
A decenni di distanza, dimenticati gli echi sarcastici sul suo aspetto "troppo" belloccio, che gli negarono anche il più piccolo premio in carriera, occorre riconoscere che era anche un bravo attore, che si esprimeva sullo schermo con la naturalezza animalesca tipica dei grandi divi del periodo d'oro di Hollywood. A ottant'anni suonati calcava ancora le scene dei teatri off-Broadway, salutato dal sincero affetto del pubblico.

WAR FILMS
Van Johnson e la divisa andavano d'amore e d'accordo, naturalmente. Dopo i primi anni (quando la guerra c'era sul serio) e la successiva lunga parentesi come attore sentimentale, una parte da maturo ufficiale non gliela negava nessuno:

The War Against Mrs. Hadley, 1942 [inedito in Italia]
A Guy Named Joe, 1943 [Joe il pilota]
Pilot No. 5, 1943 [inedito in Italia]
Thirty Seconds over Tokyo, 1944 [Missione segreta]
The White Cliffs of Dover, 1944 [Le bianche scogliere di Dover]
High Barbaree, 1947 [L'isola sulla montagna]
Command Decision, 1948 [Suprema decisione]
Battleground, 1949 [Bastogne]
Go for Broke!, 1951 [Allo sbaraglio]
The Caine Mutiny, 1954 [L'ammutinamento del Caine]
Men of the Fighting Lady, 1954 [I valorosi]
The siege at the Red River, 1954 [Il terrore delle Montagne Rocciose]
The Last Blitzkrieg, 1958 [Fra due trincee]
The Enemy General, 1960 [Esecuzione in massa]
La battaglia d'Inghilterra, 1969 [film di produzione italiana, titolo inglese: Battle Command]
Delta Force Commando 2, 1991 [Colombia Connection: il massacro]
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